Fernando Montenegro

  • Bravura, de Emmanuel Carrère | Fernando Montenegro

    El monstruo que somos

    Emmanuel Carrère, Bravura, Anagrama, España, 2016, 360 p.

     

    Londres, año 1984. Un lustro de no poca trascendencia en la historia de la literatura. Ann, escritora de novela rosa, se ve envuelta en un thriller que involucra un supuesto manuscrito sobre J. W. Polidori, médico y secretario de Lord Byron, y presunto creador original del Frankenstein de Mary Shelley. El manuscrito, esquivo, misterioso, está localizado en un hotel marginal de la ciudad inglesa (donde también ocurre la novela de Orwell) al que Ann acude como si en verdad fuera a retirar un paquete de cocaína o microchips de contrabando. Este manuscrito contiene la verdadera historia de Frankenstein o, mejor dicho, lo que esconde esa trama. ¿Y qué esconde? Una invasión extraterrestre, de selenistas decimonónicos que habrían tomado posesión de los humanos (de sus cuerpos) hasta casi exterminarlos como especie. Ann y Polidori, el padre fundador de una secta defensora de la especie, son dos de los pocos humanos que sobreviven. read more

  • Los diarios de Emilio Renzi, de Ricardo Piglia | Fernando Montenegro

    La escritura invisible de Ricardo Piglia

     

    Ricardo Piglia, Los diarios de Emilio Renzi (Los años felices), Anagrama, México, 2016, 422 p.

     

    Quizá lo más conveniente sea señalar, antes de discutir el material desplegado en esta segunda entrega de Los diarios de Emilio Renzi, el papel del crítico frente a una obra de estas características, la cual lo desafía a (re)pensar su actitud ante la literatura y la actividad de la crítica literaria en general. En innumerables oportunidades, Ricardo Piglia (o Renzi) ha dicho que la crítica literaria es una forma de la autobiografía. Y aunque sea imposible estar en desacuerdo la mayoría de las veces con esa sentencia, es necesario reformularla a la luz de estos diarios que, como se ha demostrado desde la primera entrega, plantean un desafío de lectura para el género. Yo diría: en los diversos géneros que concurren en Los diarios de Renzi. read more

  • Novelas a la sombra, de Javier Vásconez | Fernando Montenegro

     

    El jardín oculto de Javier Vásconez

    Fernando Montenegro

    Javier Vásconez, Novelas a la sombra, FCE, México, 2016, 328 p.

     

    Un jardín es una remota isla de añoranza, una réplica del paraíso (…). Pero también es un intento de compensar el caos en el que vivimos ––pensaba Sorella––, de ordenarlo todo trazando senderos llenos de flores, plantando árboles, levantando laberintos hechos de setos de boj.

    Jardín Capelo

     

    Con la compilación de cuatro de sus novelas, Novelas a la sombra, el Fondo de Cultura Económica ha querido celebrar en este 2016 los setenta años de vida del escritor ecuatoriano Javier Vásconez. Sin duda una buena forma de abrirse paso o revitalizar el desolado, con frecuencia, panorama de la literatura ecuatoriana, que ya necesita publicaciones como ésta aunque sea para confirmar que Vásconez es, sin vacilación alguna, su narrador vivo más importante. Esta afirmación no sólo se corresponde con el hecho concreto de que Vásconez sea el escritor ecuatoriano más leído fuera del de su país, sino porque ha sido el más persistente de todos ellos. Es, como lo afirma Pedro Ángel Palou, el creador de una literatura entera o, por lo menos, de su postulación. Vásconez no ha escrito la esperada “gran novela nacional” ––ésa nunca ha sido, por otra parte, su ambición––, pues cree entender, como Borges, que una literatura nacional es una estrategia de lectura más que un contenido. read more

  • Cervantes y compañía, de Ignacio Padilla | Fernando Montenegro

    El primero de los perdedores

     

    Ignacio Padilla, Cervantes y compañía, Tusquets, México, 2016, 136 p.

     

    A principios de este año, Ignacio Padilla publicó Cervantes y compañía, un libro de ensayos, bajo el sello de la editorial Tusquets. Se trata de cinco textos que escapan, en ocasiones, a la categoría de ensayo propiamente dicho, o por lo menos en su sentido adorniano, y flirtean con la crónica personal, la memoria o la conferencia. Cada pieza aborda, desde distintas perspectivas y estrategias, la figura y obra del autor español, de cuyo aniversario luctuoso, como se ha recordado hasta el vómito, se cumplen 400 años en este 2016. Existe, sin embargo, una sombra o rumor que recorre el espinazo de este volumen conmemorativo: la intolerable figura de William Shakespeare.  read more

  • House of cards: la monstruosidad del melodrama | Fernando Montenegro

    La propuesta de Netflix es violenta. De eso ya no tengo ningún tipo de duda. House of cards es la punta de esa espada o ese garrote, no sólo por ser su serie más emblemática (por lo menos en principio), sino aquella que deja entrever los mecanismos propios del streaming, esta nueva (ya ni tan nueva) forma del entretenimiento y la cultura. read more

  • El reino, de Emmanuel Carrère | Fernando Montenegro

    Obligado a inventar

     

    Emmanuel Carrère, El reino, Anagrama, España, 2015, 520 p.

     

    Los hombres están hechos de tal modo que quieren el bien de sus amigos y el mal para sus enemigos. Que prefieren ser fuertes que débiles, ricos que pobres, grandes que pequeños, dominantes que dominados. Es así, es normal, nadie ha dicho que está mal. La sabiduría griega no lo dice, la piedad judía tampoco. Ahora bien, hay unos hombres que no sólo dicen, sino que hacen exactamente lo contrario. Al principio no se los comprende, no se ve la ventaja de esta extravagante inversión de los valores. Y después empiezan a comprenderlos. Se empieza a ver la ventaja, es decir, la alegría, la fuerza, la intensidad vital que extraen de esa conducta en apariencia aberrante. Y entonces ya sólo queda el deseo de hacer lo mismo que ellos.

    Emmanuel Carrère, El Reino

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  • Fabián y el caos, de Pedro Juan Gutiérrez | Fernando Montenegro

    La obscenidad como método

     

    Pedro Juan Gutiérrez, Fabián y el caos, Anagrama, España, 2015, 235 p.

     

    El caos es más antiguo que el orden. De eso no hay ninguna duda. En la Biblia, Dios armoniza la catástrofe: esculpe formas armónicas y milagrosas manipulando el barro indomable del universo. Pero antes de que eso sucediera, se imponía el caos, el Big Bang, tal como lo conocemos ahora: una explosión inconmensurable que lo comenzó todo. En estos tiempos apocalípticos no sorprenderá que exista una especial fascinación también por las catástrofes, por imaginar cómo será el fin de los tiempos. Un asteroide, una invasión extraterrestre, una epidemia (la gripe aviar), una bomba nuclear, un huracán. read more

  • Sumisión, de Michel Houellebecq | Por Fernando Montenegro

    El arte de la sumisión

     

    ¿Qué es en el fondo el Corán sino un inmenso poema místico de alabanza?

    De alabanza al creador y de sumisión a sus leyes.

     

    Michel Houellebecq, Sumisión, Anagrama, España, 2015, 288 p.

     

    En 1911 Oswald Spengler se propuso escribir un tratado histórico-filosófico que pudiera entender los difíciles tiempos que le tocaron vivir a Europa a principios de ese siglo. read more

  • Hombres sin mujeres, de Haruki Murakami | Fernando Montenegro

    Perder una mujer

     

    Haruki Murakami, Hombres sin mujeres, Tusquets, Barcelona, 2015, 272 p.

     

    La historia comienza cuando un hombre pierde a una mujer. Según cuenta Heródoto, los conflictos entre persas y griegos, que habían conseguido relacionarse comercial y culturalmente de modo más o menos armonioso hasta entonces, surgen a partir del plagio de Ío, hija de Ínaco, quien, confundida entre la muchedumbre que frecuentaba el puerto de Argos, se vio repentinamente tomada por navegantes fenicios que enfilaron hacia Egipto para negociarla como una mercancía cualquiera. read more